El Parlamento Europeo

Jul 22, 2022

 

 

Tras conocer un poco más acerca de la historia de la Unión Europea y los principales tratados, te presentamos una de las siete instituciones que la forman, el Parlamento Europeo.

Su principal misión es la de representar los intereses de los ciudadanos y además de ser el encargado de promover los derechos humanos dentro y fuera de la Unión, controla el resto de instituciones.

Para conocer sus orígenes, nos trasladamos al nacimiento de la asamblea común de la Comunidad Europea del Carbón y del Acero conocida con las siglas CECA, que pasó a ser la asamblea común de las tres Comunidades Europeas supranacionales que existían entonces y que, con posterioridad, adoptaría el nombre de Parlamento Europeo.

Con los años, la institución, se ha ido transformando y ha pasado de ser una asamblea integrada por miembros designados a ser un parlamento elegido que marca la agenda política de la Unión Europea.

En la actualidad, cuenta con varias sedes. La principal se encuentra en Estrasburgo, donde se celebran las sesio­nes ordinarias. En Bruselas se celebran las sesiones extraordinarias y en Luxemburgo se halla ubicada la Secretaría General del Parlamento.

Esta institución se encuentra regulada en dos grandes tratados como son el Tratado de la Unión Europea (TUE) y el Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE). Además, cuenta con un reglamento interno.

 

Composición

 

El Parlamento Europeo se compone de representantes de los ciudadanos de la Unión. Estos represen­tantes se conocen con el nombre de diputados o eurodiputados. Además, cuenta con un presidente, vicepresidentes y cuestores.

 

Los diputados

 

imagen sobre el parlamento europeoLos diputados son elegidos por sufragio directo desde 1979. Son los votantes de la Unión quienes los eligen cada cinco años, por ello, son los encargados de representar a todos los ciudadanos.

Es cada Estado quien decide cómo se desarrollarán sus elecciones, aunque siempre respetando la igualdad de género y el secreto del voto. Las elecciones se rigen por representación proporcional, siendo la edad mínima para votar de 18 años, a excepción de Austria, donde es de 16.

Para decidir el número de diputados al Parlamento, se tiene en cuenta la proporción de la población de cada país, si bien ningún país puede tener menos de seis ni más de 96 diputados. El número total no podrá ser superior a 751 (750 más el presidente).

La salida de Reino Unido supuso un cambio en el número de eurodiputados y, desde el mes de febrero de 2020, España pasó de 54 a 59 eurodiputados.

Tras la culminación del brexit, los 73 escaños con los que contaba Reino Unido quedaron libres, repartiéndose 27 entre los 14 países que estaban más infrarrepresentados y reservándose los 46 restantes para futuras ampliaciones de Estados miembros. Así en la actualidad, el Parlamento europeo ha pasado de 751 a 705 eurodiputados.

 

El presidente

 

El presidente es una pieza clave dentro del Parlamento. Es elegido, por un período renovable de dos años y medio, es decir, la mitad de una legislatura. Se encarga de representar al Parlamento en el exterior y en las relaciones con las otras instituciones comunitarias. Además, responde de la seguridad e inviolabilidad de las dependencias del Parlamento.

Entre sus funciones destacamos las siguientes:

      • Dirigir todas las actividades del Parlamento y de sus órganos.
      • Abrir, suspender y levantar las sesiones.
      • Velar por la observancia del reglamento interno.
      • Mantener el orden, conceder la palabra, cerrar los debates, someter a votación los asuntos y proclamar el resultado de las votaciones.

 

Además, remite a las comisiones las comunicaciones que sean de su competencia.

 

Los vicepresidentes y los cuestores

 

Los vicepresidentes son los órganos que pueden reemplazar al presidente en los casos en que sea necesario, así como también pueden sustituirlo en las sesiones plenarias. Además, son miembros de la mesa del Parlamento. La sustitución del presidente por uno de los vicepresidentes será determinada según el orden de precedencia en caso de ausencia o de im­pedimento, o si desea participar en el debate.

Los cuestores, por su parte, también forman parte de la mesa. Son los encargados de realizar las tareas administrativas y económicas que afectan directamente a los diputados y a sus condiciones de trabajo.

La duración del mandato de los vicepresi­dentes y de los cuestores, igual que la del presidente es de dos años y medio.

 

 

Competencias

 

Para conocer las competencias del Parlamento debemos acudir al artículo 14 del TUE.

Es el encargado junto con el Consejo de ejercer la función legislativa y la función presupuestaria. Además, desempeña funciones de control político y consultivas, en las condiciones que se establecen en los tratados. Y también elige al presidente de la Comisión.

Los artículos del 224 al 234 del TFUE, recogen una serie de atribuciones de las que destacamos las siguientes:

      • Junto con el Consejo y con arreglo al procedimiento legislativo ordinario, deben establecer mediante reglamentos, el estatuto de los partidos políticos a escala europea y en particular las normas relativas a su financiación.
      • Por decisión de la mayoría de sus miembros, puede so­licitar a la Comisión que presente las propuestas oportunas sobre cualquier asunto que requiera la elaboración de un acto de la Unión para la aplicación de los tratados.
      • A petición de la cuarta parte de sus miembros puede constituir una comisión temporal de investigación para examinar las alegaciones sobre infracciones o de mala administración en la aplicación del derecho de la Unión. Aunque, si de los hechos alegados está conociendo un órgano jurisdiccional, no será competente hasta que no concluya el procedimiento judicial.
      • Es competente para elegir al Defensor del Pueblo Europeo que es quien recibe las reclamaciones de cualquier ciudadano de la Unión o de cualquier persona que resida o tenga su domicilio social en un Estado miembro. Dichas reclamaciones deberán estar relacionadas con los casos de mala admi­nistración en la acción de las instituciones, órganos u organismos de la Unión, salvo en lo que respecta al Tribunal de Justicia de la Unión Europea en el ejercicio de sus funciones.
      • La Comisión Europea, otra de las siete instituciones, debe publicar todos los años un informe general sobre las actividades de la Unión. Este informe es objeto de discusión por el Parlamento en sesión pública.

Es importante que tengas en cuenta que como ciudadano de la Unión o como residente en un Estado miembro, tienes derecho a presentar al Parlamento, de forma individual o junto con otros ciudadanos, una petición sobre un asunto propio de los ámbitos de actuación de la Unión que te afecte directamente.

Otro de los puntos a destacar es que el Parlamento decide sobre la moción de censura que pueda presentarse contra la gestión de la Comisión.  En caso de que esto ocurra, solo podrá pronunciarse sobre dicha moción transcurridos tres días, como míni­mo, desde la fecha de su presentación y en votación pública.

Si la moción de censura es aprobada por mayoría de dos tercios de los votos emitidos que repre­senten, a su vez, la mayoría de los diputados que componen el Parlamento, los miem­bros de la Comisión deben dimitir de forma colectiva de sus cargos.

Además, el alto representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad deberá también dimitir del cargo que ejerce en la Comisión.

Una vez aprobada la moción, los miembros de la Comisión permanecerán en sus cargos y continuarán resolviendo los asuntos relacionados con la administración ordinaria hasta que sean sustituidos. En tal caso, el mandato de los miembros de la Comisión designados para sustituirlos acabará en la fecha en que habría finalizado el mandato de los miembros de la Comisión que fueron obliga­dos a dimitir colectivamente de sus cargos.

Por último, es importante resaltar que el Parlamento y el Consejo son los responsables de establecer el presupuesto anual de la Unión Europea.

 

Funcionamiento

 

La vida del Parlamento está determinada por los trabajos de las comisiones, las reuniones de los gru­pos políticos y las sesiones plenarias.

Se consideran como órganos directivos la Presidencia, la Mesa y la Conferencia de Presidentes; como órgano de apoyo está la Secretaría General, y como órganos de trabajo, las comisiones parlamentarias y las dele­gaciones. En cuanto a los órganos políticos, nos referimos a la Conferencia de Presidentes, la Mesa, los cuestores, la Conferencia de Presidentes de Comisión y la Conferencia de Presidentes de Delegación.

Además, debemos matizar que los grupos políticos también participan en la guía de los traba­jos del Parlamento.

 

Veamos las principales características de alguno de estos órganos:

 

      • El Pleno: está integrado por todos los diputados del Parlamento, en él se delibera y aprueba el orden del día y el acta de las sesiones.ilustración sobre el parlamento europeo
      • La Mesa: tiene competencias en materia de presupuesto y cuestiones administrativas, de personal y de organización.
      • Las comisiones parlamentarias: los diputados se reparten en comisiones para elaborar propuestas legislativas e informes. En ellas se redactan enmiendas y se proponen o rechazan los proyectos de ley.
      • La Conferencia de Presidentes: se integra por el presidente del Parlamento Europeo y por los presidentes de los grupos políticos. Su competencia es la organización de los trabajos del Parlamento y la programación legislativa.
      • La Conferencia de Presidentes de Comisión: está integrada por los presidentes de todas las comisiones permanentes o especiales.
      • La Conferencia de Presidentes de Delegación: está formada por los presidentes de las delegaciones interparlamentarias permanentes.
      • Las delegaciones: se trata de grupos de diputados que mantienen y desarrollan relaciones con los órganos legislativos de países, regiones u organizaciones que no pertenecen a la Unión Europea.
      • Los grupos políticos: los diputados se agrupan por afinidades políticas, no por nacionalidades. Además, todo grupo político estará integrado por diputados elegidos en, al menos, una cuarta parte de los Estados miembros. El número mínimo de diputados necesario para constituir un grupo político es de 23, y además, debes tener en cuenta que un diputado solo puede pertenecer a un grupo político.
      • La Secretaría General: es el órgano encargado de asistir al Parlamento y entre sus funciones se encuentra la de coordinar los trabajos legislativos y organizar las sesiones plenarias y otras reuniones.

 

Como has podido ver el Parlamento Europeo no solo es un pilar fundamental dentro de la Unión Europea por sus competencias legislativas y presupuestarias, sino que además, es una institución en la que a través del derecho de sufragio directo, todos los ciudadanos podemos elegir a los diputados que formarán parte de ella.

 

 

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